Définition du downstream dans le milieu pétrolier

Définition du downstream dans le milieu pétrolier

Les activités du secteur pétrolier se divisent en trois parties : l'upstream, le midstream et le downstream. Si la première concerne essentiellement l'exploration et l'extraction, la seconde assure le stockage et le transport des produits pétroliers. La troisième, qui nous intéresse, concerne le raffinage et la distribution.

Le raffinage de pétrole brut

Se situant à l'aval de la filière pétrole, le downstream s'occupe de la production et de la commercialisation d'hydrocarbure.

Le raffinage est la première composante du downstream. Il consiste à transformer le pétrole brut en produits finis. Durant ce processus de transformation, on obtient :

  • du fioul à 400°C
  • du diesel à 360°C
  • du kérosène à 250°C
  • de l'essence à 180°C
  • du gaz de pétrole liquéfié à 20°C 

?À la sortie des raffineries, on obtient deux types de produits :

  • les produits énergétiques destinés à la consommation (essence, gazole et fioul)
  • les produits non-énergétiques (naphtas, lubrifiants…) 

Après la transformation, les produits passent à l'amélioration qui consiste à délester le carburant des molécules nocives à l'environnement. 

La distribution de produits raffinés

Une fois que le pétrole est raffiné, les produits énergétiques sont stockés dans les dépôts pétroliers ou centres de stockages intermédiaires. L'acheminement des produits pétroliers vers ces centres s'effectue grâce aux transports massifs incluant les barges fluviales, l'oléoduc, les wagons-citernes…

C'est à partir de ces centres de stockage qu'on approvisionne les stations-services en carburants. Ils alimentent également le stock de sécurité (ou stock stratégique) qui est réparti sur un territoire national. Il consiste à assurer un approvisionnement sans interruption en carburant.

Ainsi, en livrant aux consommateurs les produits pétroliers, on arrive à la finalité : la distribution. Ils sont généralement destinés à la production d'énergie dans divers secteurs allant du transport au tertiaire en passant par le résidentiel.

Élargissement du downstream

L'existence d'un empiétement entre le downstream et le midstream qui assure la distribution de pétrole brut entraine souvent un amalgame entre les deux activités. C'est dans cette perspective que les spécialistes tendent à classer la vente dans le downstream.

Ainsi, ses principales activités concernent le raffinage, la distribution et éventuellement le stockage. En effet, à l'instar de Philia S.A., les acteurs du downstream développent des pipelines afin d'approvisionner leur dispositif de stockage.

Cette démarche permet par exemple à Philia S.A. de constituer une réserve importante au moment où le cours du pétrole est en baisse. En élargissant donc le downstream au transport et au stockage, l'exploitant est en mesure d'effectuer une marge plus importante dans la vente à la pompe.

Opérant dans le secteur du pétrole, Philia Energy est présent dans les différentes activités de la filière. Tout en étant actif dans l'exploration, dans l'exploitation et dans la distribution, il développe son réseau dans tous les secteurs et dans toutes les régions. Sûr de la potentialité africaine, il s'investit particulièrement sur le continent.